BBC挑战药企命脉:高额定价用于药品研发是一个谎言!
制药公司花费在药品营销上的费用远远高于研发成本——某些情况下甚至高达两倍。除此之外,计算利润率时已经考虑了研发成本。 
2014-11-7 17:05:30
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本文编译自BBC


一听到“合谋定价”、“过高收费”这类词,毫无疑问,人们脑海里浮现出的通常是——银行业。但是BBC撰文指出,事实上,制药行业与这些密切相关。

 

文章称,制药行业标榜自己以开发药物,拯救生命,减轻患者痛苦为己任,并不是为了自身利益而赚取利润。制药公司已经开发了大量的药物,并获得了相当可观的利润,但是它们为此采取的手段并不都是合法的。



去年,全球收入最多的制药公司——来自美国的制药巨头辉瑞(Pfizer)的利润率高达42%。正如一位业内资深人士所说,“我没法证明(如此之高的利润率)是合理的。”

 

排除掉该公司已经分拆出去的价值100亿美元的动物保健业务,该公司的利润率有24%,无论以什么标准衡量,这个数字还是相当可观。

 

在英国,预计能源企业的利润率今年将从原来的4%增长到8%,这个数字就已经引发了公众的普遍不满。而去年,有5家制药公司的利润率达到或者超过20%:辉瑞、罗氏(Roche)、艾伯维(AbbVie)、葛兰素史克(GlaxoSmithKline,GSK)和礼来(Eli Lilly)。

 

暴利行业

 

BBC称,一些药物的全部治疗费用高达10万美元以上,但生产成本只占其中的很小一部分,从中不难看出原因。

 

去年,来自全球各地的100名顶尖肿瘤专家给《血液》(Blood)写了一封公开信,呼吁降低癌症药物的价格。奈特癌症研究所(Knight Cancer Institute)的所长Brian Druker博士是该信的签署人之一,他曾经问:“如果你一年从格列卫(Gleevec)中赚取的钱是30亿美元,你能不能只赚20亿美元呢?你怎么界定必要的利润和暴利?”

 

其实不仅仅是癌症药有这个问题。今年4月至6月,吉列德(Gilead)从它最新上市的重磅炸弹级丙肝药中获得的销售额高达35亿美元。

 

制药公司称它们的高药价是合情合理的,因为药物的研发费用非常高昂。这些公司辩称,平均而言,每10个上市药物中只有3个是盈利的,而其中仅有1个能够成为重磅炸弹药物,赚取每年超过10亿美元的收入。更多的在研药物甚至从来没有进入市场。

 

但BBC指出,制药公司花费在药品营销上的费用远远高于研发成本——某些情况下甚至高达两倍(见下表)。除此之外,计算利润率时已经考虑了研发成本。

 

全球最大制药公司(2013)

公司

总收入(亿美元)

研发支出(亿美元)

营销费用(亿美元)

利润(亿美元)

利润率(%)

强生(美国)

713

82

175

138

19

诺华(瑞士)

588

99

146

92

16

辉瑞(美国)

516

66

114

220

43

罗氏(瑞士)

503

93

90

120

24

赛诺菲(法国)

444

63

91

85

11

默沙东(美国)

440

75

95

44

10

葛兰素史克(英国)

414

53

99

85

21

阿斯利康(英国)

257

43

73

26

10

礼来(美国)

231

55

57

47

20

艾伯维(美国)

188

29

43

41

22

来源:GlobalData

 

对此,业内人士的看法是,应该考虑药物长期的价值。英国制药工业协会(the Association of the British Pharmaceuticals Industry,ABPI)的首席执行官StephenWhitehead说,“药物可以节省下长期的费用。”他举例说,丙肝是一种致命的疾病,患者最终只能进行肝移植。花费12周疗程3.5万至7万英镑的费用使用药物,可使90%的患者治愈,而再也不需要经历手术或者护理,这些患者还能继续工作,照顾他们的家人。如果这样算的话,因为药物节省下的金钱是相当巨大的。

 

批评家Drucker博士认为,这说的没错,但是你能够收取高价并不意味着你应该收取高价,尤其是当它涉及到健康的时候。大药企最终必须要向股东们交账,没空应对这类质疑。

 

没有品牌忠诚度

 

大型制药公司表示,它们只能在有限的时间里赚取利润。专利期一般是20年,但开发一个药物通常需要10-12年,花费大约在15-25亿美元之间。在廉价的仿制药上市竞争之前,制药公司有8-10年可以赚钱。因此很显然,对于那些真正的重磅炸弹级药物,制药公司往往只需要几个月就可以收回开发成本。

 



一旦仿制药上市,原研药的销售额就会下降90%以上。GlobalData的总监Joshua Owide解释说,“不同于其它行业,一旦专利过期,药品的品牌忠诚度立即荡然无存。”一位业内人士称,这就是为什么制药公司会如此拼尽全力去设法延长专利期的原因。对于一个单季度销售额30亿美元的药物来说,延长一个月的专利就意味着相当大的一笔收入。


未达到维持专利期的目的,制药公司采取了各种合法途径,包括开发新配方、现有两个药物的复方和对映体。但是一些制药公司,比如英国的葛兰素史克,被指控采取了一些“阴招”,包括付钱给仿制药企以拖延仿制药上市。而仿制药上市对大型制药公司公司销售额的损失远远高于仿制药企可以获得收入,因此这一方法对双方都很有吸引力。

 

奉承医生


虽然制药公司一直被指控,一直在认罪,但情况仍旧越演越烈。


直到最近,虽然很难让人接受,而且在很多地方也是非法的,但是大型药企向医生行贿,给予开单费仍是司空见惯。今年9月,葛兰素史克因行贿在中国被罚款30亿人民币,而且该公司在波兰和中东也因同样的罪名被指控。


另外,礼品、教育资助和赞助学术会议的界限并不是很清晰,这些做法在美国仍然非常普遍。


事实上,最近的一项研究发现,美国医生从制药公司获得收入是开具处方所获得的两倍。这也能会加剧过度用药的问题。Prescribing Analytics的一项最新研究发现,如果医生使用疗效相同的仿制药而不是品牌药,英国的国民健康服务(National Health Service,NHS)可每年节省下10亿英镑。


不过这一切有可能要发生变化:美国和英国的新规将要求医生公开所有获得的礼品和金钱。


制药公司还被指控与化学家相勾结,滥收费用,并且发布突出正面疗效忽略副作用的试验数据。有些制药公司还被发现违法地开展品牌推广和促销,并被罚款数十亿美元。但回报是如此之大,使得制药公司不断地向合法的边界推进。


附表:大型制药公司的罚款

公司

罚款金额(亿美元)

年份

原因

葛兰素史克

30

2012

向18岁以下抑郁症患者中过度促销Paxil

辉瑞

23

2009

超适应症推销镇痛药Bextra

强生

22

2013

推销未获得批准的药物

雅培

15

2012

违法促销精神病药物Depakote

礼来

142

2009

误促销精神病药物再普乐(Zyprexa)

默沙东

95

2011

违法促销镇痛药Vioxx

来源:ProPublica


不当影响


世界卫生组织(World Health Organisation,WHO)也提到制药公司合法经营目标与广大公众社会需求之间的“内在冲突”。


事实上,欧盟委员会正在发起一项调查,“保护患者和公众健康,对抗制药行业的不当影响”。调查将着眼于一些特别的措施,诸如医药行业对医务人员的赞助,或者追索公共卫生机构中专业人员的收入。


不管调查结果如何,由于成本上升和科学进步,药物开发的传统模式正被打破,制药行业正在面临着根本性的变化。大型制药公司舒舒服服挣钱的美好世界已经能够受到了前所未有的威胁。

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