纸质支付的医疗行业out了吗?
从电费、电话费,到退税、停车费,几乎所有项目都已经在数年前开始采用电子支付方式,然而,美国规模达2.9万亿美元的医疗保健业却仍然固执地停留在上世纪90年代。 
2015-6-17 9:59:44
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彭博社

本文转载自商业周刊中文版




就像等待有线电视维修工上门服务,或者购买一辆二手车一样,处理医疗账单也常常让消费者火冒三丈。从电费、电话费,到退税、停车费,几乎所有项目都已经在数年前开始采用电子支付方式,然而,美国规模达2.9万亿美元的医疗保健业却仍然固执地停留在上世纪90年代。当所有其他行业的邮寄支付都在大幅减少时,通过美国邮政服务系统寄送纸质支票来支付的医疗费用账单居然出现了增长。本世纪初以来,医疗费支付是唯一一个纸质单据出现增长的领域。


通过邮寄方式进行支付的不光是消费者。普华永道健康研究所上个月发布的报告显示,有15%的商业保险公司通过电子方式处理对医疗服务提供商的支付。最大的保险公司通常是数字化程度最高的,不过,拥有1450万客户的信诺保险公司(Cigna)只有39%的支付采用电子方式进行。发言人乔·蒙蒂(Joe Mondy)说,这是因为许多医生没有注册接收网络转账的服务。相比之下,安泰保险公司(Aetna)和美国联合健康集团(UnitedHealth Groroup)表示,约80%的支付是采用无纸化方式进行的。


医院、诊室和保险公司需要大量人力来处理这些单据,这些单据通常还需要由开账公司和票据交换所等中介机构经手。索赔票据交换所Emdeon为许多健康计划客户处理纸质账单,财务文件显示,该公司在2015年前三个月光邮资就花费了8700万美元——占总营收的近四分之一。联邦政府的数据显示,这些繁琐工序在2013年将私人保险的管理成本推高到了1730亿美元。


此外,当人们还在从疾病或手术当中恢复期间,向他们发送大量难以辨认的文件也显得很不人道。“你很抓狂,心烦意乱。你不明白,为什么都是纸张和电话,你浪费了时间,脑子都糊涂了,一切都让人崩溃,” Simplee的首席执行官和联合创始人托梅尔·绍瓦尔(TomerShoval)说。Simplee是几家试图简化医药费单据处理的企业之一。


那么,医疗费支付电子化为何迟迟没能实现?惰性是一个主要原因。医生们和健康计划需要投资开发电子支付技术,而小企业——个体从医者或者地方健康计划——可能觉得不值。许多医生直到最近才开始使用电子健康记录。在银行和电信等许多其他行业,企业需要在价格方面展开竞争,以争夺消费者,而医疗服务商和健康计划长期以来一直能够把效率低下的成本转嫁给消费者,而且几乎不需要承担任何后果。


这就导致了医疗体系的碎片化。成千上万的医院、诊所、健康计划以及其他机构都自行其是,缺乏协调一致的动力。Athenahealth为6.2万名医生提供健康记录软件。这家公司开发了一个系统,让医生可以在病人离开诊室之前,通过网络向保险商提交索赔申请,进而确定病人还需要支付多少费用,让患者可以当场支付。不过, Athenahealth的首席医疗官托德·罗森豪斯(Todd Rothenhaus)说,只有一小部分医生试用了这个系统,这一定程度上是因为只有少数保险商参与其中。


一些人称,处理医疗账单的繁琐程序令保险商受益:因为索赔收集信息越难,医生就越有可能放弃索赔。“秘而不宣的规则制造了这样一种情形,那就是医生们会认为,不值得为索赔浪费时间,”罗森豪斯说。


还有一些人正在尝试让整个系统变得更加高效。《平价医疗法案》(Affordable Care Act)限制了保险公司在医疗成本之外的所有花费。如果他们把太多费用花在了运营成本上,就必须返还消费者一些折扣。这部法案要求,各项健康计划应在2014年1月底之前能够用电子转账的方式向医生支付费用。


政府还要求收治医保病人的医生接受电子支付方式,目前,四分之三的医保索赔是通过电子方式进行支付的。随着高免赔额健康计划变得更加普遍,患者们越来越需要负责支付更大部分的医疗费用。这些费用越容易支付,医生们需要减计的坏账就会越少。


初创企业也在努力研究解决方案。Simplee与250家医疗提供商合作,让账单更加容易辨认和支付,与此同时,InstaMed公司也打算用一个安全网络把医疗服务提供商、患者和医疗保险计划联系起来,通过这个网络实现电子支付。健康计划需要为该服务支付一定的费用,不过,该公司联合创始人克里斯·塞布(Chris Seib)说,打印和邮寄方面省下来的钱就够用了。“无纸化支付就是为了节省成本,永远只有这一个理由,”塞布说。


许多医院已经意识到了这一点。麻省大学纪念医疗保健中心(UMass Memorial Health Care)在马萨诸塞州拥有四家医院和1700名医生,在过去10年已经把多数支付转移到了网上。该机构最近还为患者提供了多种网上支付方式,而且正在尝试为支付速度较快的病人提供打折优惠。这所医院负责营收周期管理的副院长约翰·扎尔茨贝格(John Salzberg)说,这是一个双赢的局面。“为了使理解和支付医疗账单变得更容易,我们做了些工作,这对他们有好处,对我们也有好处,”他说。唯一的输家是邮局。

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