Illumina押对了基因测序,下一位颠覆行业的是谁?
全球基因测序巨头Illumina公司最近公布了2014年的财报。 
2015-2-4 11:47:40
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本文转载自生物探索


基因测序行业格局已定 Illumina占据近7成市场


全球基因测序巨头Illumina公司最近公布了2014年的财报,让我们来看看这些振奋人心的数据:全年的收入增速为31%,毛利率为69.2%,收入增长32%至5.12亿美元,Non-GAAP净利润达到了1.29亿美元,对应0.87美元的每股收益。


而在一年前,这两个数字分别是6500万和0.45美元。公司对2015年收入增速的展望为20%,每股收益水平在3.12-3.18美元,不过根据美股分析师的分析,对Illumina的目标价定在205美元每股。


Illumina押对基因行业的发展历程


从Illumina的发展历程看来,押宝在DNA测序行业这回是押对了。让我们简单回顾一下Illumina的发展历程:



Illumina成立于1998年,当时的公司没有任何产品,就连原型都没有。公司创始人把Jay Flatley招致麾下,因为他成功地以3亿美元的价格将他的上一家公司分子动力(Molecular Dynamics)出售。当时Illumina不是为每个DNA进行测序,因为那时测序的成本极高,只能迅速地对个别基因生成快照,而利用类似的技术有一家公司已经是行业的巨头,那就是Affymetrix。


Illumina创始人Jay Flatley


在2000年的时候,具有医学背景的Jay Flatley在基因概念股大热期间募集了1亿美元。那个时候基因行业中的领头羊是DNA测序设备制造商Applied Biosystems,Illumina只能在夹缝中寻求生存,但是研发毕竟是烧钱的,到了2003年,投资者对于公司已经失去了信心。导致股价从22美元一路暴跌到1美元以下。


在此期间,Flatley甚至炒掉了联合创始人、首席科学官Anthony Czarnik,后来Czarnik在2002年起诉公司,并赢得了720万美元的赔偿判决(占到当时Illumina年度净亏损的20%)。Flatley说,这是他职业生涯的最低谷。


进入2006年以后,Illumina才算是正式加入DNA测序市场,把当时每个基因组的费用从1千万美金降到了今天的1千美金。这期间Illumina的成功秘诀在于2006年所做的决定:收购Solexa进入基因测序领域。


2007年初,Illumina拿出6亿美金的股票收购了一家拥有实验性DNA测序仪的公司。这种测序仪能够将DNA打断成微小的碎片并重组,然后利用生物信息技术进行破译。



后来的Illumina将其未来押注在“一项没有销售额,也没人知道它是否有用的技术上”。


时至今日,事实证明了Flatley的眼光是对的,自从2008年以来,Illumina的销售额和利润双双增长了147%,分别达到了14.2亿和1.25亿美元,股价上涨了617%,市值为230亿美元。


61岁的Flatley说,“到目前为止,我们做到的所有事情都表明,在我们5或10年的投资期内,如果我们依然是测序市场上的领头羊,那么我们的投资回报将比其他任何公司都要高得多。”


Jonathan Rothberg是否会超越Jay Flatley成为下一个行业颠覆者?



如果说Illumina只是押对了基因测序行业,那还不足以成为颠覆行业的玩家。真正让Illumina成为颠覆行业的巨头,小编认为是“技术+执行力+资本”的完美结合才能成就Illumina无人撼动的地位。


早在2010年,454生命科学公司和Ion Torrent Syst的创始人Jonathan Rothberg和Flatley就碰过一次面,当时Rothberg(2011年《福布斯》杂志的封面人物)向Flatley展示了一种体积更小的基于半导体技术的桌面DNA测序设备,价格仅相当于Illumina设备单价的10%。“我们没有竞争对手。” Rothberg对他说,“这款产品将使世界意识到这种架构是真的。”


在Life Tech 收购Ion Torrent之后,Jonathan Rothberg选择了辞职,并自己创办了一个“创业孵化器”4Combinator,致力于帮助那些在生物医药界有好的想法及技术的初创企业,在今年《福布斯》杂志推出的“2015年医疗健康领域30位30岁以下豪杰”中,Jonathan Rothberg作为三位评委之一全程参与了这项活动。


综上所述,Jonathan Rothberg就是这样一位集“技术+执行力+资本”于一体的科学家、企业家及风险投资家。


首先论技术,Jonathan Rothberg创造性地发明了Ion Torrent技术、新一代医学影像成像技术、数字PCR技术、肺淋巴管肌瘤病的治疗药物……


论执行力,Jonathan Rothberg在刚获得耶鲁大学生物化学博士学位后就在地下室创办了他的第一家公司CuraGen,且仅仅用了6年的时间就使其公开上市;


论资本,Jonathan Rothberg在Life Tech被赛默飞世尔收购之后,转战风险投资领域,成立4Combinator,投资具有潜力的生物初创企业。

随着科学技术的不断发展,未来的世界是日新月异的。无论是Jonathan Rothberg还是Jay Flatley,他们都是我在生物行业非常尊崇的两位前辈。


尤其是Jay Flatley,这位年纪已经60多岁的老人,几十年如一日的保持每日早起工作、每日上班前都将西装、衬衫熨烫得毫无褶皱,始终保持着极大的热情投入自己所热爱的事业中。


在中国有句古话“长江后浪推前浪”,Jonathan Rothberg相对Jay Flatley年轻10多岁,其创造力和创新能力以及跨界能力是我们有目共睹的,很期待他能给整个行业带来更大的变革!

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