2015最值得关注的30家医疗初创公司SkinVision:拍照查黑痣,预防潜在风险
恼人的黑痣除了影响美观还隐藏着极大的风险。SkinVision团队推出的APP可以检测黑痣的风险程度,为皮肤癌作出诊断。 
2015-5-28 10:49:38
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郑琪

本文转载自动脉网


黑痣中的“杀机”

夏天一到,爱美人士总是会在身上涂抹一层又一层的防晒用品,或是根本拒绝在阳光下暴晒。然而,这并不妨碍那些讨人厌的暗斑或黑痣出现,长在衣服遮盖住的地方还好说,这要是长在脸上可就真真是让人心烦,毕竟不是人人都能把黑痣长成玛丽莲梦露般漂亮的美人痣。

实际上,暴晒下长出的黑色斑点不仅影响美观,也存在着很多潜在的风险,它们中可能暗藏着癌细胞。黑痣(尤其是那些异常生长的黑痣)是皮肤癌的早期信号,而皮肤癌中最致命的一类——恶性黑色素瘤,更是由不起眼的黑痣发展而来的。如果能在早期阶段确诊并接受及时治疗,多达95%的皮肤癌患者都能得到根治或长期存活;如果直到晚期才发现,那长期存活率就只有15%了。白种人的皮肤天生缺乏抵御阳光中紫外线伤害的黑色素,所以皮肤癌发病率比黄种人和黑人都高。

根据英国的癌症研究中心的数据,在2012年仅英国就有2000人死于此疾病。在英国,每年治疗黑色素瘤的费用已经超过100亿英镑,但是如果发现的早,那么皮肤癌的治疗成本将会大大降低。为此,来自罗马尼亚布加勒斯特大学的SkinVision团队,推出了一款iOS和Android扫描应用,用于评估用户的痣是否有潜在风险。这款名为SkinVision的app只使用图片就能侦测出73%的黑色素瘤。实际上,这类用于黑痣自检的移动应用在欧美地区有着巨大的市场潜力。据悉,2013年SkinVision 在德国莫尼黑Ludwig-Maximilians-Universitat 诊所通过了科学检测试验,并且是第一个也是唯一一个符合欧盟CE认证的皮肤癌诊断app。

“杀机”如何变生机

虽然这款app并不能代替皮肤科医生,但能让人意识到黑色素瘤的风险。SkinVision看似简单的功能其实来之不易——它是多位皮肤科医学专家、数学家和计算机专家跨界合作的成果。SkinVision方便人们检测病情、及时就医的设计初衷甚好;并且这款应用的开发态度也算严谨,通过个人档案建立,给人的感觉在测试结果上准确度很高;其次,它的原理也是值得肯定的,SkinVision建立了包含超过10万个黑痣的数据库,其中4000个样本已经由皮肤科专家做出了诊断或会诊,而数学家和计算机专家们也在以此为依据不断改进SkinVision的识别算法,这套算法采用“分形分析”技术,根据大小、直径以及其他很多参数识别黑痣及其周围的皮肤组织,并检测黑痣是否存在异常生长趋势。

产品合作创始人Mircea Popa表示,因为皮肤由大量细胞所组成,并且根据一定的规律不停更新换代,这就使得人们可以用一种数学的模式来进行测量。有害的细胞会发生改变,并且它们增殖复制过程中所表现出来的形式也不一样。主要的区别就是颜色和形状,这也就是app用来侦测的两个特点。

德国慕尼黑大学的讲师小组在提到这款应用程序时称其为“预测评估痣的一个行之有效的手段。”他们调查发现,在这款应用程序已经收集到的所有黑色素瘤病例中已经有73100例被正确地检测出来。

也许你会想,一款应用是如何分析痣的,其实在用户端的操作还是非常方便的,只需要用手机清晰的拍摄出痣的照片(SkinVision网站会给出一个详细的图片指导),几秒钟后就会获得一个分析。在分析痣之后,用户还可以随着时间的推移而使用存档功能。除了分析判断痣的功能之外,这款应用还提供了预防以及保健信息。最酷的是,你能在上面看到你所在地区的紫外线指数,让你知道什么时候改加倍的防护SPF(尽管我们建议无论天气是什么状况,都应该每天防护SPF 30+)。另外,应用还提供了相当之容易的发送功能,用于将你的资料发送给医生,只需要一个按键,应用就会显示出一张地图,标有周围所有皮肤科医院。

我们来看看具体要如何操作:

打开应用,要先通过网站注册,完成后不用到邮箱验证,直接登录即可。

同意各种协议后,应用跳出了一个建立档案的界面,按照要求输入名字,姓氏,年龄,选择性别和国家,“Done”后建档完成。

为了更加准确,用户最好再通过定位确认紫外线强度,完成关于皮肤类型的测试。具体方法是进入到“TOOLS”一栏,选择“UV Exposure”和“Skin Type”来完成关于肤色、日晒等8个小问题,得到最终的结果以作参考。



很明显,北京现在的紫外线强度很高。

现在开始拍照,取一颗或多颗痣进行拍摄,要尽可能清晰。之后可以拖动拉伸进行调节照片,确定将用户的痣保留在方框内部,点击“Analyze”上传到应用的服务器,等待10余秒的时间进行上传和分析。


不过软件经常会提示“分析错误——Analysis error”,这是因为图片拍摄的光线或清晰度等问题,可以多多调节或者放大,再次上传并实验。

分析完成、显示结果。这里会以特殊的科幻图演示,轻触屏幕也可以切换为原图。应用会将用户的痣划分为3个等级,通过绿色、黄色、红色,分别表示了风险的低、中、高,并给予了相关的建议。

实际上,上图分析的结果是小编用黑色的笔在身上画的圆点。而之前在测试小编身上的真痣时,分析结果一直都是Analysis error。

如果用户想要咨询医生,这款应用也提供了一些医院供用户选择,点击诊断下一步的“发送”按钮,可以将资料直接发送到医生的邮箱。

但是这款应用还有一些问题需要解决:对实际操作上的要求不低,识别算法还是不够智能。由使用者曾先后两次对同一处黑痣进行了检测,由于成像效果的不同,照片的测试结果也出现了从中到低的较大变数。并且大部分的测试结果,都以黄色和绿色为主,真正该出现红色的提示时,却没有给出。

生机如何变商机?

在2012年,SkinVision获得了德国投资机构Personal Health Solutions的投资。从2012年发布到2014年11月,大约已有10万人已经下载了这款app,并提供了175000张照片到产品数据库里,这些照片在今后将用于进一步的开发。

SkinVision既有iOS版也有Android版。目前,该款应用程序提供的是免费下载试用1个月,试用期间可体验程序的所有功能。试用结束之后用户可以通过订阅的方式付费继续使用,订阅费用根据订阅时间来定,用户可以选择1个月、3个月或 1年不等。

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