BioBots:用3D生物打印机推动新药审批
最近,许多生物打印领域的努力全都指向一个目标:这项技术将能加速政府批准新药上市的步伐。 
2015-3-13 14:55:26
0
TJ McCue

本文转载自福布斯中文网



3D生物打印技术初创企业BioBots正希望凭借其全新的3D活组织打印机来颠覆新兴的生物打印行业。其打印机售价仅为5,000美元。我认为这家公司已经开了一个相当不错的好头。

3D生物打印并不是什么新生事物:它出现于上世纪90年代中期。最近,许多生物打印领域的努力全都指向一个目标:这项技术将能加速政府批准新药上市的步伐。

处方药物从联邦政府到消费者手中的这一过程成本非常之高,这其中牵涉到许多因素,不过最大的支出还是制药公司为取得美国食品及药物管理局(FDA)批准而 付出的成本。所有这些努力过后,再扣除每年花在研发上的500亿美元资金,仅有5,000种药物能推向市场,而其中最大的挑战——或者说是问题——就是动 物实验。

让我们来了解一下BioBots。这是宾夕法尼亚大学的一支小型研究团队,他们研发了一款全新的3D生物打印机,名为BioBot 1,相当于生物打印界的PC。这款低成本的台式生物打印机能让大小型企业或研究机构(比如大学的研究实验室)在自己的实验室中以人类细胞开发3D器官模 型。

当我听说这款生物打印机之后,我联系到了这家公司的CEO兼联合创始人丹尼.卡布莱拉(Danny Cabrera),询问是否能就这一发明进行采访。他很快就给了我答复,而他对解决这一重大问题的热情在我们的对话中相当显而易见:“如果我们能够在某种 程度上在将药物投入人体实验之前就发现其不足之处,我们就能够在药物研发过程中的更早期发现假阳性因素。问题在于动物实验——老鼠并不是人,在动物身上进 行实验很多时候并不能够模拟人类的疾病,或是预测人体对新药物将产生何种反应。”

据卡布莱拉表示,这就是3D生物打印技术可以有所发挥的地方,这种技术能使研究人员用软件培养组织——软件可以指导打印机以精确的层级存储细胞群,细胞层则依靠水凝胶将细胞凝聚在一起,最终在人类细胞的基础上使用3D技术打印出具备功能的组织。

BioBot打印机类似于熔融沉积造型术(fused-deposition modeling,简称FDM)3D打印机,如你所知道的MakerBot或PrintrBots等通过热挤压机融化塑料纤维的机器。这些打印机使用人体 所能够接受的细胞和材料,也不会去“融化”什么东西——因为热能可能会杀死细胞。

心血管创新研究所(Cardiovascular Innovation Institute)所长斯图尔特.威廉姆斯博士(Dr. Stuart Williams)发表了他对3D生物打印和BioBot 1计划的看法:“我们的生物打印研究专注于组织和器官的打印,以用于临床前实验(如药物及仪器的测试)和临床研究(如组织和器官的移植)”。该研究所和犹 太人医院(Jewish Hospital)以及位于肯塔基州路易斯维尔的路易斯维尔大学联合发起了一个“生物人造器官项目”(Bioficial Organs Program)。

“我们认为,3D生物打印是一种使用可再生细胞和干细胞构造组织和器官的方法。在组织构建中,必须解决的一个最关键技术障碍是,如何将血管和这些人造组织融合在一起,而我们认为,3D生物打印为创造尚未融合血管的组织的构建提供了必要的技术。”

目前销量为两位数的这家公司正大力开发研发市场和其他商业市场。对BioBots团队而言,这只是第一步。卡布莱拉表示:“我们最早的客户使用 BioBot打印机来构建复杂的纤维结构,某一天,这些结构可能会在实验室中变成全新的组织,用于替代人体中受损的组织。终极目标是采用病人自身细胞开发 出具备完善功能的替代性器官,从而取消器官移植等候名单的存在,不过首先,我们要以更快的速度、显著更低的成本让更多药物通过FDA的审批,从而改善全球 数百万人的生活质量。”

作者曾在2014年花了8个月时间呆在一辆娱乐车里研究3D打印、3D扫描和3D设计。该项目的赞助方包括Autodesk、惠普、Nvidia、Stratsys、Faro和Jayco。

E药脸谱网
分享:
最新评论
精彩评论
暂无评论
提交
查询好友:
注:选择好友后只会分享给指定好友,不选择则分享到本站。