美国首家健康可穿戴设备公司迎来专利争夺战
在Fitbit上市之前,Jawbone起诉Fitbit称其侵犯了本公司广泛使用传感器探测、收集并解读关于使用者的健康和健身生物统计数据的技术专利。 
2015-6-26 11:51:24
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李伟

本文转载自健康界


据Buzzfeed网站报道,美国可穿戴设备公司Fitbit近日成功登陆纽交所挂牌上市,而另一家美国可穿戴设备公司Jawbone之前已对其提起专利侵权诉讼,称Fitbit侵犯了其在可穿戴技术领域的专利权。Fitbit是全球最大的可穿戴设备公司。Jawbone的专利侵权诉讼影响巨大,一旦其胜诉,则意味着苹果、三星以及其他任何旨在通过追踪活动状况以评估其健康影响的可穿戴设备公司都可能遇到麻烦。



6月上旬,在Fitbit上市之前,Jawbone起诉Fitbit称其侵犯了本公司广泛使用传感器探测、收集并解读关于使用者的健康和健身生物统计数据的技术专利。Jawbone认为,上述功能令人惊异地同“Fitbit几乎全部的可穿戴技术产品线”相近。


这背后更大的问题是,Jawbone的专利同其他多款身体监控追踪产品有许多相同之处,比如苹果手表以及三星和摩托罗拉公司的安卓系统智能手表。一旦Jawbone胜诉、专利诉求得到支持,这些更大的竞争对手将自然而然成为Jawbone下一诉讼对象,尤其是考虑到Jawbone近期陷入财政困境这一因素。


比如,Jawbone在诉讼中对自己一项专利技术进行了描述,即:从“安装在可穿戴计算设备上一个或更多传感器”获取数据,以及“针对一项以上健康相关活动”设定“目标分数”,比如为步数或睡眠时间设定目标。这一描述对于那些使用苹果手表为每天运动量、燃脂量和站立时间设定目标的人来说似曾相识。对于安卓手表用户来说,这一描述同安卓手表显示每天完成步行目标进展情况的功能相近。对那些利用Garmin手表和运动追踪器设定步行数、睡眠时长和卡路里消耗的用户来说,也感觉较为熟悉。


MDB资本集团是一件专注于知识产权的投资银行公司,公司CEO克里斯-马蕾特说,“如果我拥有这些专利权,我也会提起诉讼。Fitbit确实侵权了。任何想涉足这一领域的公司都会侵犯该专利权。”



Jawbone的其他两项专利技术看起来同其他可穿戴设备的技术也非常相近。其中一项是,利用穿戴传感器采集的数据来推断用户的生理状态和环境情况,比如位置信息;另一项技术是持续检测用户摄入和消耗的卡路里数量。Jawbone是2013年4月份耗资1亿多美元从BodyMedia(一家可穿戴设备技术公司)购得这两项专利技术。BodyMedia是一家可穿戴设备技术公司。


Sid Leach是法律事务所Snell & Wilmer合伙人之一,他预测Jawbone的诉讼意味着将会给该领域其他公司带来麻烦。他说“这甚至会影响苹果手表”,他专门提到了Jawbone所拥有的专利数和可穿戴设备市场的激烈竞争。如果Jawbone的专利权得以维持,它们就会成为对抗苹果手表的强力“弹药”,背后有苹果公司的巨大影响力和财力支撑,苹果手表严重威胁到Jawbone和Fitbit公司的市场份额。


马蕾特表示,“如果我是Jawbone公司负责人,我希望先拿下Fitbit,然后向苹果发起进攻。”Jawbone和谷歌公司拒绝置评,而苹果公司也未对评论请求做出回应。


随着可穿戴设备成为消费科技中增长最为迅猛的领域,有争议的知识产权注定变得更有价值。总体上讲,技术公司已经对专利诉讼习以为常,因为存在有大量的有效软件专利,几乎不可避免会侵犯他公司的专利权。业界巨头在美国或其他地区相互就专利侵权提起过诉讼,而所谓的专利流氓不过是想通过专利诉讼来获取利益。


圣塔克拉拉大学法学院高科技法律研究所联合主任布莱恩-勒夫说,“一旦一家公司拥有非常热门、非常赚钱的技术,专利诉讼将会接踵而至。围绕智能手机有如此多的诉讼,是因为智能手机将如此多远、如此大量的技术集成到一个产品中。”同样,可穿戴设备将大量技术集成在一起,比如探测运动和心率的传感器,以及用户交互界面设计等。勒夫说,“很可能,一个可穿戴设备的某项功能就包含了成千项专利,如果达不到上万专利的话。”


Fitbit已于上周四登陆纽交所,首次公开募股(IPO)共筹资7.32亿美元,是美国市场今年内第四大的IPO,上市后的前两个交易日股价累计上涨62.5%。作为市场占有率最高的可穿戴设备制造商,Fitbit已被美股市场视为可穿戴设备行业整体估值水平的风向标。Fitbit成立于2007年,去年共卖出近1100万件可穿戴设备。根据市场分析公司NPD的数据,今年一季度Fitbit占据了美国无线运动追踪器市场85%的份额。


Fitbit的成功令Jawbone处于守势。Jawbone起步早于Fitbit。从1999年开始,当时还叫Aliph的该公司出售无线耳机,到2011年推出运动追踪腕带。尽管Jawbone已募集到7亿美元,估值达30亿美元,但是该私营公司目前据传正艰难找寻资金,以偿还债务。Jawbone同Fitbit的缠斗已经白热化,而且显露无疑,Jawbone还对Fitbit以及跳槽至Fitbit的5名Jawbone前员工提起诉讼,称这些员工窃取了商业机密,而Fitbit从这些商业机密中受益。


Fitbit对Jawbone的诉讼指控进行了驳斥。其发言人说,“Fitbit独立研发并提供创意产品,将用户武装起来过更健康、更积极的生活。”

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