23andMe重磅招募药品研发大拿,变药厂的节奏?
3月12日,基因数据公司23andMe从制药企业挖来研发总监。这意味着什么? 
2015-3-16 13:34:03
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E药脸谱

本文转载自奇点

从数据收集到药物研发,这是硅谷基因数据公司23andMe准备迈出的大胆一步。为实现这一转变,23andMe3月12日宣布,已将基因工程技术公司Genentech高级研究人员理查德·舍勒(Richard Scheller)招致麾下。

 

这可谓是一条重磅消息,但也并不令人感到意外。说它是重磅消息,是因为23andMe近期已经放弃了“成为医疗保健市场一个新型、颠覆性竞争对手”的最初梦想。原因是美国食品药品管理局FDA2013年11月要求23andMe暂停为新用户提供健康方面的基因检测服务,因为其准确性仍有待证实。

 

 

虽然退出了健康市场,但23andMe依然可以为用户提供血统报告和原始基因数据。上个月23andMe又重返基因检测市场,因为FDA批准23andMe提供布卢姆综合症(Bloom syndrome)携带者检测服务。

 

23andMe还会继续为消费者提供基因检测服务,如今,23andMe又以一种重大的方式进入监管严格的医疗保健市场。舍勒下个月将出任23andMe的首席科学官(CSO),兼治疗学主管。他将负责挖掘23andMe近90万用户的基因数据库,希望从中找出治疗常见病和罕见病的新线索。

 

23andMe进入治疗学市场也并不令人意外,甚至可以说是很自然的一步。因为这是许多生物科技公司的传统发展之路:最初先建立一个技术平台,让大公司利用该平台进行药物研发。如果进展顺利,这家公司就会利用自己的平台进行自主研发。

 

这也正是23andMe正在做的事情。自从遭到FDA封杀后,23andMe已经与14家公司签署了合作协议。其中包括与Genentech合作,对帕金森病患者的基因组测序数据进行分析;与辉瑞(Pfizer)合作,对5000名狼疮患者的数据进行分析以进一步了解狼疮基因。

 

为揭开这些疾病的神秘面纱,药物研发人员希望获得更广泛、更深入的基因信息和其他数据,而科技公司也开始以各种各样的方式来呈现这些数据。

 

苹果公司本周发布了ResearchKit研究平台,可以把iPhone手机变成生物医学研究工具。它允许iPhone用户上传自己的健康数据,从而推动各种疾病的研究。首批入驻ResearchKit的5项科研应用包括哮喘应用Asthma Health、乳腺癌应用Share The Journey、帕金森应用mPower、糖尿病应用GlucoSuccess和心脏病应用MyHeart Counts。

 

与此同时,谷歌也在收集数据,希望通过大数据来预防疾病。去年7月,谷歌启动了一个名为Baseline Study的医疗健康项目。项目将收集数千人的基因和分子信息,希望完整描绘出一个健康的人体结构数据。今年1月,谷歌又与制药公司百健艾迪(Biogen Idec)达成协议,共同研究多发性硬化症的持续过程,以及患者间为何会出现差异。

 

虽然如此,谷歌却表示:“我们不会成为一家制药公司,我们不会生产药物。”而23andMe则不同,与之前许多生物科技公司一样,23andMe有希望成为一家制药公司。

 

毫无疑问,将舍勒招致麾下有助于23andMe实现目标。作为美国顶级神经学专家,舍勒曾领导Genentech早期的研究部门10余年。加盟Genentech前,舍勒曾在斯坦福大学担任教授约20年。舍勒的研究曾多次获得国家级大奖,还是美国艺术与科学学院院士和国家科学院成员。


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