谷歌高级副总裁:生物大数据,忧患并存
谷歌公司高级副总裁兼法律总顾问Kent Walker在哈佛大学公共卫生学院的演讲中讲述了他亲身经历的故事。Walker指出,近年来大数据正在以惊人的指数增长。尽管大数据能给我们带来很多益处,但同时也产生了一些困扰。 
2014-11-3 13:24:44
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图:谷歌公司高级副总裁兼法律总顾问Kent Walker

近日,谷歌公司高级副总裁兼法律总顾问Kent Walker在哈佛大学公共卫生学院的演讲中讲述了他亲身经历的故事。在 Walker的岳母被诊断出患有被认为是绝症的脑瘤时,他17岁的女儿开始在网上寻找信息,希望可以帮助她的祖母。最终,她搜索到了一个与她祖母的癌症类型相同的临床试验的相关信息。在经过手术和10周的化疗后,祖母所患的癌症被成功治愈。Walker认为在这个较不同寻常的故事中,大数据发挥了巨大的作用。


Walker认为岳母之所以能够被治愈,主要是因为在化疗的过程中接受的是在该病人群中占约20%遗传标记的针对性化疗。


在大数据蓬勃发展的今天,研究人员可以得到海量的癌症遗传变异数据。


Walker指出:“近年来大数据正在以惊人的指数增长。随着计算机存储成本的下降,存储数据的量激增。截止到2000年,人类仅存储大约12 EB的数据,但如今,我们每天产生两2EB的数据。过去两年的时间里产生了世界上百分之九十以上的数据。”


伴随着一个人类基因组测序的成本从13年前1亿美元降至到今天1000美元左右,将会有更多的基因组大数据产生。


此外,Walker还强调了大数据对人类生活方面的其他影响:可穿戴设备的出现让人们能实时监控他们的健康、睡眠、压力等;通过收集大量的关于阿尔茨海默病人的行为、遗传、环境及表观遗传数据, 为预防和治疗这种疾病提供了参考;卫星和手机数据可用来监控人口流动,并预测人道主义灾难的发生和疾病的传播。


尽管大数据能给我们带来很多益处,但同时也产生了一些困扰。“数据的隐私权和知情同意权将是首要问题,” Walker说。此外,一些数据可能会被用来做关乎伦理道德的选择, 比如选择婴儿的性别。最后,谁将掌管这些基因数据,这些数据算是个人的财产,还是属于那些用它们来做科研的科学家?

总之,大数据在为人类造福的同时,面临的挑战也是前所未有的!

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