一个医院与一座城:梅奥诊所将引领一个65亿美元的城市变身计划
全世界最知名的一家医院最近遇到了麻烦。 
2015-6-10 14:44:15
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E药脸谱

本文转载自奇点网


梅奥诊所(Mayo Clinic)坐落于明尼苏达州的罗切斯特市。这是一座仅有11万人口小城市,距离州最大城市明尼阿波利斯大概两小时车程。近几年兴起的医疗旅游产业虽然规模不大,但是利润空间却颇为丰厚。在这样的背景下,罗切斯特市有了新的目标–在全球医疗旅游产业激烈的竞争中脱颖而出。


富有的美国人、欧洲人、东亚人和阿拉伯国家人原本给梅奥诊所带来充足的利润。可是,他们最近纷纷选择了其他目的地——要么去其他国家治疗,要么去竞争对手约翰·霍普金斯医院和克利夫兰诊所治疗。不过以后这样的麻烦也许不会再存在了,因为罗切斯特市要建造Destination Medical Center(DMC)吸引病人。



这是一个长达20年的大胆计划。罗切斯特市、明尼苏达州政府、梅奥诊所和诊所的私人合伙人计划出资超过65亿美元,对罗切斯特市进行一次“真实版模拟城市”的改造。改造之后罗切斯特将变身全球生物技术中心,人口也会翻倍。


在去年三月一次争议颇为激烈的市议会会议上,罗切斯特市通过了修建DMC项目的计划。这项计划将利用梅奥诊所的金字招牌翻新城市。改造之后,市中心区域将重新焕发活力,各项基础设施将更加适应寒冷的天气,梅奥诊所也将迎来一批新的基础设施。除此之外,该市将为生物技术公司和制药公司兴建很多办公区域,也将对本地学校进行新一轮资金扶持。为了吸引外地人才和医疗旅游的游客,市政府和州政府对餐厅、高级商店等便利设施进行补贴,推动其快速发展。政府还计划修建铁路,将该市与90英里之外的州最大城市明尼阿波利斯直接相连,改善这里的交通情况。


家住明尼阿波利斯的城市规划师利亚·帕弗(Leah Puffer)说:“目前还不清楚DMC项目建成后会对双子城(州最大城市明尼阿波利斯与州首府圣保罗)造成什么影响。人们经常将罗切斯特市看作是外围次要城市,因为其规模较小且远离主要城市。我认为很多双子城的居民至今仍不清楚罗切斯特市宏伟的投资计划和潜在发展能力。在很多人眼里,它依旧是一个拥有世界级医院的暮气沉沉小城市罢了。”


城市改造计划


丽莎·克拉克(Lisa Clarke)是DMC项目的执行董事,她坦率的介绍了这个计划能带来的好处:“DMC项目修建计划在未来20年中能为这座城市带来2.5万~4.5万个工作岗位,还会刺激城市的税收增长。”


帕金斯·伊士曼(Perkins Eastman)是DMC项目的建筑师,此前曾经设计过拉斯维加斯CityCenter等著名建筑。他认为罗切斯特市的此次改造计划力度堪比当年纽约为了迎接世博会对皇后区的改造。



虽然罗切斯特市想要翻新,但是这项计划的成本却十分高昂:私人公司将投资60亿美元,而州政府和本地政府将出资58.5亿美元。为了筹措这58.5亿美元,两级政府计划从增加的消费税收入中拿出部分资金,还将缩减其他预算以补充短缺的部分。同时,政府在未来还可能再次提高消费税。


消费税的提高让居民们利益受损,为此DMC项目官方承诺他们将在建成后大幅提高本地居民的生活质量。他们在宣传片中说,此次建设计划将为城市创造至少3.5万个就业岗位,还将从长远角度促进税收增长。另外他们特别强调会对本地学校进行注资,改善当地的教育环境。此次改造计划完成后,罗切斯特市的居民数量将翻倍,该市也将从小城市一举变成举足轻重的重要城市。



有趣的是,这次改造计划的大部分建筑工程均由外国公司投资。一家阿联酋公司最近买下了价值400万美元的办公大楼,计划将其拆除后重新兴建豪华酒店。另一家阿联酋公司则在过去四年中购买了超过1500万美元的商业用地。除此之外,委内瑞拉、沙特阿拉伯和印度公司也纷纷对该市投资。


很多这类外国投资者与梅奥诊所有合作关系。阿联酋的皇室成员经常来梅奥诊所体检治病,其他人则希望对美国生物技术公司投资。香港的一家投资公司计划在罗切斯特市修建一座新的办公大楼,而他们此前就在中国大陆组织了一个关于促进再生医学和干细胞研究发展的学术会议。不过罗切斯特市并没有太把这些外国资本看在眼里。由于梅奥诊所的存在,该市经常与海外市场的力量打交道。他们觉得外国购买者对本地资产的投资更多意味着当地经济处于良性发展状态,而没有将这种投资看作是别的信号。


梅奥诊所是全球顶级医疗机构,他们宏伟的纪念性建筑占据了罗切斯特市市中心的大部分区域。每年他们会接待超过100万名来自全世界的病人,这为本地经济带来了大量收入。数据显示,梅奥诊所每年能为罗切斯特市创造15亿美元的税收收入。中东皇室会来梅奥诊所做长期治疗,当地居民也经常看到政治家和各行业的资本大鳄。当地居民经常看到有外国人在商店里一掷千金,而这种情况在明尼苏达州南部区域是极为少见的。



梅奥诊所是罗切斯特市当之无愧的经济中心,没有人会质疑这一点。很多受过良好教育且收入颇丰的专业人士愿意住在该市而不是明尼苏达州其他大城市,就是因为这里有著名的梅奥诊所。虽然IBM在该市也有制造服务器和电脑零件的大型工厂,但是它对经济的贡献远不如梅奥诊所。去年一月IBM进行全球裁员,罗切斯特市的工厂就解雇了975名雇员。


如果DMC项目能够按计划实施,它将彻底改造这座城市的面貌。去年十二月公布的最新版本DMC项目计划显示,罗切斯特市的公共图书馆被改造成了倒影池,市中心的建筑采用了大胆的人行天桥、人行道和地下通道设计,而且这些设施都经过了防冻保护处理。另外城市改造计划还将兴建新的表演中心,一系列多层停车场、多条街道和下水道。在这些基础设施的帮助下,开发商可以放开手脚在全市范围内打造商业、学术和居民设施。州政府和市政府打算修建一条联通罗切斯特市和明尼阿波利斯市的高速铁路,但目前该计划能否实施还不确定。作为城市改造计划的一部分,梅奥诊所将创造超过1.5万个新的就业岗位。DMC附近的建设已经开始,一些酒店已经破土动工。去年夏天,Hilton Homewood Suites成为了第一家竣工并开业的酒店。据悉,所有这些酒店都是中高端级别酒店。



明尼阿波利斯前任市长、DMC项目建设监管委员会成员雷巴克(R.T. Rybak)表示,他觉得这个项目对于罗切斯特市吸引新的就业岗位而言至关重要。他在一次会议上说:“我们本地的精英经常被其他城市的创业公司挖走,这让我很心痛。”


批评的声音


不过,不是所有人都想看到城市经历彻底的改造。约翰·克鲁索(John Kruesel)在市中心经营了一家古董店,他很担心城市的基础设施无法满足新居民的生活需求。他说:“根据DMC项目计划,我们的城市将吸引大量新居民。如果你算上技术人员和他们的家庭成员,新增居民数量将在4万到10万之间。我们要为这些人提供基本服务,满足他们的生活需求。罗切斯特市在基础设施建设领域已经投资了2.5亿美元。可是,为所有前来工作的人提供可负担的住房和交通条件并不是一件易事。”


23层的Hilton酒店就是个很好的例子。这座建筑具备了基本的酒店功能——室内停车、零售区域等。除此之外它还配备了很多梅奥诊所风格的特色功能,比如抽血区域和专业医疗设备区域。不过遗憾的是,这里没有为居民提供任何可负担的住宅区。


克鲁索说,很多居民都担心居住问题。虽然DMC项目承诺提供可负担的住宅,但是大部分目前的住宅开发项目依旧采用了昂贵的市场销售价。更重要的是,罗切斯特市建筑的未来实在堪忧。四月底的时候,与DMC项目委员会有密切联系的市政府购买了标志性的市中心剧院。如此一来,那里的公共图书馆就面临着被拆除的可能。



部分居民还因为DMC项目计划的不明确性和缺乏透明度而生气,他们不知道自己缴纳的税款被花在了哪里。为了平息这种担忧,市议会主席兰迪·斯塔威尔(Randy Staver)表示:“我觉得极其详细的披露DMX项目的所有细节是一件很难的事情,因为这毕竟是一个为期20年的整体计划。不过我相信,我们还是会详细的披露前5年的施工计划。新的机会应运而生,新的挑战随之而来。在这一过程里,我们会不断调整前进方向。”


DMC项目的执行董事克拉克证实该项目每五年会做一次调整,主要根据市场情况做出改变。她说:“我们需要管理好这个项目计划。这是一个20年的计划。人们应该看到其复杂性,也应该知道很多人为此在辛勤工作和努力付出。我们不会中途停下,也不会一次性就定下所有的方案。我们会在前进的路上不断调整。”


成功的收益


如果DMC项目进展顺利,梅奥诊所很变得更加富有。一份来自Deloitte & Touche的2009年报告估计,全球医疗旅游市场的规模大约为1000亿美元。如果梅奥诊所能通过这次城市改造计划战胜约翰·霍普金斯医院和克利夫兰诊所等其他美国一流医院,同时提供比亚洲大型医院更优秀的医疗服务,那么富裕的外国病人将会蜂拥而至,本地经济也会得到大量再投资。



人们第一次讨论实行DMC计划是2009年的事情,那时候《平价医疗法案》正在四处游说以便获得通过。虽然奥巴马医改并没有影响富裕的医疗游客,但它却对普通美国人造访梅奥诊所产生了影响。因为保险结构和Medicare项目的变化,未来十年内从美国中西部地区前来梅奥诊所看病的中产阶级人数可能出现下滑。所以,DMC计划并不仅仅是为了改造城市,它更是为了梅奥诊所的明天。这家超级医院希望通过这项计划稳定收入来源,应对产业变革带来的巨大挑战。

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