盘点:7位改变世界的才貌双全的女科学家
科学界对女性的歧视尚存,但是本文所列的每个女性都对现代生活这部辞典做出了直接的贡献。 
2015-2-11 9:53:47
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本文转载自译言网
                                                                             
除了玛丽·居里,你还能说出多少个女性科学家?时至今日,科学界对女性的歧视尚存,但是本文所列的每个女性都对现代生活这部辞典做出了直接的贡献。

无名女科学家之:艾达·金,拉芙蕾丝伯爵夫人


作为以荒淫无度而臭名昭著的拜伦勋爵的唯一合法子女,艾达·金由其母亲安妮抚养长大,而其父亲在她刚满一个月时抛弃了她们母女。安妮不想让艾达遗传她诗人父亲的放荡性格,为了压制任何可能潜在的放荡因子,她使女儿全身心投入到逻辑学及数学学习中去。艾达自幼便天资聪明,查尔斯·巴贝奇从她的名师处得知其才能后,成为了她的亲密同事。


打孔卡和计算机器在19世纪初便已出现,不过1842年之前,它们都很笨重,算术计算机尤其如此。彼时,巴贝奇正在研究需调用不同发动机的计算机器,而他刚刚使用了一种新的引擎,名为分析机。拉芙蕾丝意识到巴贝奇的这一引擎不仅仅在于解决任何简单甚至复杂的数学运算,还有更大的潜力,因此她全心全意地投入到增进巴贝奇研究的工作中去。当她在意大利的一篇文章中翻译并外推这一分析机时,她写下了世上首个被公认为计算机程序的算法。


直到一个世纪过后,人们才意识到她的笔记为何物,而拉芙蕾丝有多伟大:世界上首位计算机程序员。1953年,当现代计算机科学仍在襁褓阶段时,为了纪念这一领域的进步,也为了表达其对该领域所作贡献的敬意,拉芙蕾丝的笔记被再次发表了。

无名女科学家之:埃米·诺特


通过埃米·诺特的一系列成果解释清楚其重要地位并非易事,因为若想真正理解她有多么具有革命性,你可能得先获得几个数学博士学位才行。埃米·诺特被爱因斯坦及其同时代的人誉为数学界的雅典娜,如果没有这名女性,现代数学及教学将会完全不同。


抽象代数的建立得益于她。她彻底改写了众多关于数学概念的书籍,以至于在数学界的不同专业领域都可见到“Noetherian”这一形容词。很多诸如线性动 量守恒和能量守恒等各领域的基本定理的提出,都要归功于她的原理,人们恰如其分地称之为“诺特定理”。时至今日,诺特的成果还被应用在黑洞的研究中,这种 天体在她死后的几十年间都只存在于科幻小说中。

诺特之所以为现代数学之母不仅仅只是因为她在该领域是个多产的革命家。她是数学家们的“奉献树”,因为她允许其他学者免费引用其成果。还由于她在学术上的慷慨,很多当代数学论文都将其 尊为合著者,尽管通常这些论文所涉及的领域与她的作品仅有粗略的相关性。月球阴暗面的一个陨石坑,和太阳系主小行星带中的一个小行星便以她命名。

无名女科学家之:玛丽·安妮


玛丽·安妮于1799年出生在英国的一个工薪阶层家庭。她的名字来源于她死于火灾的姐姐,而且她还是一次奇特的雷击事件的唯一幸存者,这次事件中有三名溺爱 她的女性被雷击而亡。她的父亲是名木匠,在闲暇时采集化石卖给观光者。他经常带着孩子们一起去搜寻化石。虽然人们期望她能以农民为职业,但她受其公理会部长对地理的着迷的鼓舞,决心从化石挖掘中成就一番事业。


在19世纪早期,安妮有了一系列的革命性发现,在1809年至1829年,相继挖掘出鱼龙,蛇颈龙,翼手龙等的巨大骨骼块。这些古老恐龙的化石之前就曾被发 掘过,然而由于当时圣经直译主义广为流传——受众甚至包括受过教育的精英们,对于它们究竟为何物一直未曾达到一致意见。安妮及其同辈人断言的“绝种论”既 激进又令人难以接受。然而,安妮仍然可以通过她的化石挖掘声名鹊起,她因发掘的海洋化石而名声在外,甚至人们认为绕口令“she sells seashells……”指的就是她。当她年仅12岁时,就发现了第一个鱼龙,当时她的哥哥发现了一个跟她身高高度差不多的头骨,安妮把骨架剩余部分都挖出来了。


安妮的贡献有效地解决了了灭绝论争论,而且成为蓬勃发展的考古学的创始观念。她的异端家庭贫苦女儿的身份严重阻碍了她被科学界认可,另外,虽然她是很多少见 而完整化石的主要来源,地质学家们在发表有关安妮的发现的报告时却从未提及她。自她死后,有几个物种以她命名,以对她在考古学范例转变中的重要性表示敬意。

无名女科学家之:丽斯·梅特纳


另一名被爱因斯坦赞誉为“德国的居里夫人”的女性,丽斯·梅特纳的故事却是一个悲剧。如埃米·诺特一样,梅特纳所出生的年代,女性被明令禁止接受高等教育。 梅特纳是史上第二名获得维也纳大学学位的女性,于1905年获得物理学博士学位。梅特纳的父亲鼓励其雄心壮志,资助她在柏林工作,在那里她遇到了物理学巨 子马克斯·普朗克。


普朗克因其驱逐女学生而声名狼藉,但这次他勉强地允许梅特纳进入她的课堂。一年之后,他让她做化学家奥托·汉恩的研究助手,随后,她与奥托·汉恩取得了几项开创性的发现。汉恩-梅特纳组合就是20世纪早期原子核物理学家中的列侬-麦卡特尼组合((Lennon/McCartney)),他们联合发表了几篇关 于辐射和俄歇效应((Auger Effect))的文章,都由梅特纳个人推理出来。


20世纪30年代,当纳粹控制德国之后,梅特纳的犹太血统在其职业及生活中成为了不利因素,她被迫逃往荷兰。尽管是由于她的独特见解,才使世人知道核能并非原子聚变,而是她所命名的“裂变”,但她被禁止在汉恩的文章中被授予名誉。汉恩因这一发现于1944年被授予诺贝尔奖,不过梅特纳确实获得了几项殊荣,而且如诺特一样,为了纪念她,有几个天体以她的名字命名。

无名女科学家之:芭芭拉·麦克琳托克

1921 年,当芭芭拉·麦克琳托克在康奈尔大学学习成为一名植物学家,她在遗传学课程,这个当时尚未成熟的领域上了一堂课。她的教授对她课程上的表现影响深刻,因此邀请麦克琳托克注册加入康奈尔大学的遗传学计划,这在当时女性不可参加。在康奈尔大学,她将被介绍到她所有主要成就中的主角,玉米。


麦克琳托克主要研究对象是染色体,尤其是每对染色体的作用,通过监测玉米的后代,她将某些染色体与生理指标联系起来。确定细胞繁殖中着丝点作用时也与她息息相关,她还准确地预测到端粒是所有染色体末端有保护性的垃圾信息。


麦克琳托克最为重要的成就为1948年,她关于玉米籽粒胚芽颜色的研究。出乎所有的意料,她发现负责基因激活的遗传基因座不仅仅可以打开,关闭基因,而且事 实上,可以再染色体上游走。她的成果及结论在当时实在是太过超前,以至于无人理解,也就无人关注。直到遗传学发生过几次跳跃式进步后,她终于在1983年 获得了诺贝尔奖。

无名女科学家之:多萝西·霍奇金


多萝西·霍奇金出生于埃及,与她的考古学家父母居住在一起。第一次世界大战期间,霍奇金回到英国,开始读书。霍奇金在她幼年时就表现出化学方面奇高的天赋, 尽管她对拉丁语知之甚少,仍然被萨默维尔学院录取了。在那儿,她了解了X-射线晶体照像术,它引领她走向了她那些伟大的发现。


她于1945年成功构建了类固醇后,她发表了青霉素的相关发现。9年后,霍奇金及其团队发表了关于维生素B12 结构的相关发现,并因此获得了诺贝尔奖。继而,她又绘制了几个关键有机分子结构图,以判定他们在生物体及实验室人造产物中的功能。

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