福布斯:中国老年护养市场的机遇何在?
我们已经知道,中国家庭对待医疗保健支出是非常谨慎的。 
2015-1-22 11:51:08
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Benjamin Shobert

本文转载自福布斯中文章,作者系Rubicon战略咨询公司创始人


过去四年中的大部分时间,我对中国和东南亚地区的老年人护养领域进行了广泛的调研工作,并撰写了不少文章。去年,有几家媒体机构,特别是《华尔街日报》和英国《金融时报》,也开始将注意力转向这一领域。不过,他们的研究成果不够精细,有些令人失望。特别是,他们发现,外国资本投资的老年护养机构远没有达到最初的接待能力预期,中国家庭对外资养老服务的市场接受度的基本假设被重新评估,而老年护养机构盈利的整体时间线可能比原先预计的要长。

 

有位我非常敬重的中国医疗保健专家最近写了一篇专栏文章,他在文中提出了中国存在四只“独角兽”(比喻美好但却虚幻的事务)这种说法——其中之一就是养老产业。按照他的说法,“每当新行业或新机会看起来似乎势不可挡、相当诱人时,我就会问这样一个问题,‘如果真的这么好,为什么还没有发生呢?’”呃。调查过中国老年人护养行业中正在发生什么、没有发生什么的每一位记者,都了解这个国家和它的文化,都曾经在这个国家工作或居住过多年,都非常善于就什么在中国奏效、什么不奏效提出可供检验的问题,并提供为什么某些机会未能兑现的洞见。

 

那些对中国市场机会持有谨慎态度的人认为,将可能成为全新老年护养机构目标受众的中国老年一代,可能会以与经历过上世纪30年代美国经济大萧条的那一代人同样的心态看待这种服务。也就是说,只有在完全没办法生活自理的情况下才考虑到养老院生活,因为这样做就相当于迅速消耗你所能留给子女的财产。

 

眼下这一代中国老年人,一生经历了诸多苦难:二战后满目疮痍的中国经济、三年自然灾害、文化大革命。此外,我们已经知道,中国家庭对待医疗保健支出是非常谨慎的。汤姆·巴内特写道:“人类历史上,没有哪个国家能像中国那样,如此迅速地致富,又如此迅速地衰老。”我还要补充一点:中国迈向老龄化是不可避免的,但变得富裕却并不一定。正因为如此,在看待人口统计数字时——这当然非常引人注目——必须持有一定的保留态度,因为中国目前的老年一代恰巧经历过这个国家历史上的一个特殊时期。

 

目前中国老年人对养老产品的喜好还有待发现,而且这种喜好需要达到足够的规模来证明经营此类养老服务的可行性,并验证近年来对这个产业的关注和兴趣存在其合理性。不过,对专注于老年人护养发展动态的任何严肃研究——无论资金来自于国外还是国内——都必须承认,投资者对中国老年人护养服务的兴趣空前高涨。为何会如此?为了回答这个问题,我采访了三名投资者,并走访了中国的多家老年护养运营机构。之所以选择这些机构,是因为他们不仅反应了一种独特的商业模式,更因为每一家公司都处于中国“走向市场”战略的不同阶段。第一家南丰集团是相当著名的香港房地产投资公司,才刚刚涉足内地老年人养护市场。第二家名为中国老年人护养公司(CSC)的机构,可能是五星级高响应老年护养机构的一个极佳例子,它是一家彻头彻尾的完全以中国式理念设计的老年护养机构。CSC项目已经接近竣工,不过要到2015年下半年才正式对外营业。第三家星堡老年服务已经对外营业,可能是迄今为止最成功的外资所有并经营的老年护养机构,它们对中国市场的偏好拥有重要的洞见。

 


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