富士如何借Avigan顺势杀入埃博拉之战的?
最近,富士公司称它希望该公司的Avigan能够在今年年底前获得各国政府的批准用于治疗埃博拉病毒感染。Avigan究竟是个什么药物?富士这家耳熟能详的胶片公司又是什么时候如何进入埃博拉这个战场的? 
2014-11-14 17:32:16
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最近,富士公司称它希望该公司的Avigan能够在今年年底前获得各国政府的批准用于治疗埃博拉病毒感染。目前该药物已经在法国、德国、西班牙和挪威被用于治疗埃博拉感染者。11月,法国和几内亚计划在几内亚开展Avigan 200 mg片剂用于埃博拉治疗的临床研究。富士公司制药业务负责人Takatoshi Ishikawa称,如果被证明有效,这个药物可能最早会在今年底之前获得批准。


那么,Avigan究竟是个什么药物?富士这家耳熟能详的胶片公司又是什么时候如何进入埃博拉这个战场的?

 

8月26日,富士(Fujifilm)宣布推出X30,一款最新发布的高端数码相机。这款相机拥有经典的外观设计,操作简便,是DSLR很好的替代品,很快在摄影爱好者中流行开来。9月初,这家日本公司的股价迅速上涨,但原因与这款新相机无关。新相机发布后不久,日本政府宣布,富山化学工业(Toyama Chemical)开发的抗流感药物favipiravir将开展用于对抗埃博拉病毒的研究。据世界卫生组织(WHO)称,此次埃博拉疫情已经造成西非九千多人死亡。而富士公司早在五年前就悄悄地收购了富山化学这家不起眼的制药公司,涉足制药行业。

 

favipiravir是黄色的小药片,药片上用日语标注アビガン,在日本以Avigan的商品名出售。该药物可在被感染的细胞内移植病毒基因的复制,从而阻止病毒从一个细胞扩展到另个细胞。今年3月,日本厚生劳动省已经批准其用于治疗新型和复发型流感。现在,研究人员推测,它可能可以有效地对抗埃博拉病毒,用于小鼠的研究也证明了这一点。与此同时,其他一些公司也在开发埃博拉病毒的药物,包括葛兰素史克、Mapp生物制药和Tekmira。但迄今为止,还没有任何一种药物和疫苗获得批准。


由于Avigan已经在日本获批,因此,比起其他那些正在开发的专门针对埃博拉病毒的实验性药物而言,更便于大规模生产。美国公司Mapp生物制药所开发的ZMapp储备已经耗尽,而其疗效尚不确定。有两名美国公司接受了ZMapp治疗后康复,但也有一名利比里亚医生接受治疗后死亡。富士公司的Avigan则储备丰富,足以用于两万名患者。这个数字是WHO估计的疫情得到控制之前,可能被埃博拉病毒感染的患者的确切人数。

 

Avigan另外一个优于其他在研埃博拉药物和疫苗的特点是,它原本是用于对抗流感的。这一点很重要,正如8月25日James Surowiecki在纽约客(New Yorker)杂志上所写的,制药公司几乎没有经济动力来开发对抗这个疾病的单剂药物,原因是埃博拉所影响的绝大多数都是发展中国家的贫困人口。摩根大通(JP Morgan)在日本的分析师Hisashi Moriyama说,如果WHO要求富士公司为其提供Avigan,他怀疑富士公司是否会要求WHO付费。因此,除非一家公司相信,这个药物在市场上所赚到的收入可以覆盖其成本,否则无法负担。


那么为什么一家知名的照相公司会开始开发药物呢?原因很简单,就是钱。与2012年破产的竞争对手柯达不同,富士公司灵活地重塑业务,以适应数码相机时代。这一举措使得该公司安然度过十年。


富士公司的多元化努力方向一直包括医药和健康领域,这也被看成是日本有望继续发展的唯一市场。目前,日本四分之一的人口年龄超过65岁。2006年,在开始生产诊断影像设备和内窥镜七年后,富士公司开始销售维生素、营养补充剂和化妆品。两年后,通过收购富山化学工业将制药业加入了该公司的业务中。


富士公司的发言人Kana Matsumoto称,上个财年健康和制药占该公司总销售额的16%,预计2018年可以翻一番。分析师认为,富士公司加强此块业务颇有潜力:Hisashi Moriyama最近在报告中称,30%应该是成功增长的一条基线。此外,Moriyama还认为,在更熟悉的市场上,富士仍旧能够击败以前的竞争对手:Instax拍立得相机的小力量正在增长。因此,即使富士最后因为向WHO提供Avigan而造成损失,也完全能够收支相抵,不会影响到公司的运营。

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