包邮哦亲:一个改变美国人服药方式的创业药房,威胁到了CVS和Walgreens
美国新罕布什尔州有一家叫做PillPack的小型创业公司,正在彻底改变上百万病人的日常服药方式。 
2015-4-17 13:22:39
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本文转载自奇点网



在美国新罕布什尔州有一家叫做PillPack的小型创业公司。公司正在彻底改变上百万病人的日常服药方式,他们的成果也威胁到了类似于CVS和Walgreens这样连锁药房巨头的商业模式。


现年51岁的艾伦·派丁戈·邓纳姆(Allen Pittinger-Dunham)从2003年开始就一直服用抗HIV药物。最近几年他的病情开始加剧,因此医生为他安排了一套更为复杂的治疗方案,要求他每天服用十片药物。凯茜·贝内黛蒂(Cathy Benedetti)是一名38岁的护士,她的父母也面临和邓纳姆类似的服药问题–他们每人每天最少要服用16片处方药。更为麻烦的是,这对老人居住在距离贝内黛蒂一千英里之外的其他城市。贝内黛蒂说:“他们真的有一大瓶子药,而且经常抱怨服药的繁琐和复杂。”


服药过量是一个大问题。大约3200万美国人(约占美国人口总数的10%)在服用最少五种不同的处方药。一份2005年的研究表明,半数需要服药的美国人未能适当的服药,这使得美国每年要多花1000亿美元的医疗保健费用。


为了解决服药的麻烦,邓纳姆和贝内黛蒂选择了一家小型药房企业–PillPack。公司用邮政包裹的形式将处方药寄送给用户,当然,这并不是什么创新性的手 段。其他公司一般会将同一种药物放在一个瓶子里一次性寄走,但是PillPack却将一次需要一起服用的药物整理在一个透明塑料袋中,并将服药的日期和时间打印在袋子上。这样一来,患者基本都会记得按时服药,也不用费事去数瓶子里还剩下多少药物。PillPack的服务收费并不高,算上邮费大概和消费者自己去本地药房领取处方药的成本相同。



邓纳姆说:“这项服务帮我解决了一切麻烦。”贝内黛蒂则表示:“PillPack不但帮患者省事,也能让我们这些患者家属省心。”


实际上,根据剂量整理药物并包装好,然后将其发送给病人的想法很早就出现了。华盛顿特区沃特里德陆军医疗中心的研究人员在2006年发现,如果对药物使用罩板包装(硬底上有突起透明罩的物品包装),那么愿意服药人群的比例可以从61%上升到97%。现如今PillPack将这一研究成果转化成了商业模式,潜在地威胁了CVS和Walgreens的业务。


PillPack的联合创始人兼首席执行官T·J·帕克(T.J. Parker)今年29岁。他是一名药剂师的儿子,从小在父亲的药房里长大。青少年时,他就帮父亲给那些行动不便的病人送药。后来他前往马萨诸塞州药学院就读,渐渐发现自己并不喜欢如今药房业务的发展模式。




帕克今年入选了福布斯网站30岁以下的30位年轻创新者榜单。他说:“我不是说CVS这样大型连锁药房里的药剂师没有试着去帮助病人,但他们的确缺乏帮助病人的基础设施和工具。我不想在传统零售药房工作,我对那种业务模式不感兴趣。”


最初帕克选择回家为父亲打工。帕克的父亲会将药物打包好,然后送到住在养老院的病人手里(这种服务成为了日后PillPack公司商业模式的原型)。不过, 帕克看到了这种业务模式更大的发展潜力:利用网络开展工作,将打包好的药物发送给更多的病人。之后帕克参加了麻省理工学院的Hacking Medicine活动。这是一个编程马拉松活动,专门为医疗保健领域的创业公司开展。在活动中,帕克遇到了斯隆商学院MBA项目的学员埃利奥特·科恩 (Elliot Cohen)。2012年时,帕克和科恩一起为PillPack编写了程序并参加Hacking Medicine,一举拿下冠军。此后不久他们就正式成立了公司,由科恩担任首席技术官和联合创始人。科恩在风险投资领域有些人脉,他成功说服风投基金 Founder Collective成为了公司的第一位投资者,募集到了55万美元的种子基金。


目前为止,PillPack公司已经获得了1280万美元的投资。公司不愿意透露具体收入数据,但福布斯网站估计他们今年的收入能够达到1500万美元,而利润率则为15%-20%。


PillPack有一座建于上世纪早期的厂房,面积大约5000平方英尺。在这座老旧的厂房里,病人的处方药会被放进一个文件柜大小的机器中完成密封和储存。这种系统在医 院中很常见,但是在美国还未被用于消费者环节。据悉,这台机器最多处理400罐PillPack所使用的常见药物。另外,该公司还安排药剂师人工装填更多 不常见的处方药。所有的药物都会被打上条形码标签,并经过机器和药剂师的双重核查。




现在PillPack拥有66名员工。其中15人专门帮助病人把自己在实体药房的药物转移到PillPack厂房。公司在美国47个州获得了从业许可,但奥克拉荷马州、路易斯安那州和俄勒冈州一直未能批准他们的执业申请。


PillPack把精力都放在那些需要大量服药的“回头客”身上。帕克表示,这样的运营模式使他们储存的药物比附近的其他药房都要少很多,在节省成本的同时降低了服务价 格。PillPack产品的设计也采用了很节约成本的模式,这使他们能够一次性向一位患者发送多种不同的处方药。


他们目前正在研发一款智能手机应用程序,希望可以提醒患者按时服药。PillPack发现精通科技的消费者喜欢利用电子邮件更新自己的处方药,而不是打电话给传统药房。


如果这种商业模式取得了成果,那么大型药房企业会不会模仿他的创意呢?帕克对这个问题并不担心。药房的消费者服务口碑一直很差,帕克认为这种局面短时间内不会改变。


他说:“人们已经习惯了传统的服药方式:他们带着各种药瓶前往药房,唠叨着要求药房帮他们装满。我们的存在给病人带来了便利,他们对我们的服务很是感激。”

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