基因泰克前高管创立新公司融资2亿美元,创下生物科技公司最高A轮融资记录
新成立的Denali Therapeutics在A轮融资中就获得2亿多美元的投资,创下了生物科技公司的最高A轮融资记录。 
2015-5-18 13:08:17
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本文转载自奇点网

生物制药公司Genentech三名前高管近日获得2.17亿美元的风险投资,他们计划利用这笔资金成立一家新公司Denali Therapeutics,专注于治疗神经组织退化疾病,如阿尔茨海默氏症、肌肉萎缩性侧面硬化病(ALS)和帕金森病。


这笔融资再次表明,大量的风险资金正流入生物科技创业公司,帮助他们研发新技术来对抗难以治愈的大脑疾病。知名生物技术出版物NeuroPerspective报道称,在过去的5年间大型制药厂商开发的大脑和神经系统紊乱药物的数量下滑了50%至129种,但去年投资者在该领域投入了33亿美元,创下了过去10年的最高纪录。此次,新成立的Denali Therapeutics在A轮融资中就获得2亿多美元的投资,创下了生物科技公司的最高A轮融资记录。


Denali Therapeutics能获得如此巨额的投资,与三位联合创始人的知名度不无关系。联合创始人之一、公司董事长马克·泰瑟-拉维尼(Marc Tessier-Lavigne)是知名神经学家,纽约洛克菲勒大学(Rockefeller University)校长。本世纪初,在罗氏制药(Roche)2009年收购Genentech之前,拉维尼曾担任Genentech药物研发主管。为专注于新公司Denali Therapeutics,拉维尼还放弃了辉瑞制药(Pfizer)董事一职。


Marc Tessier-Lavigne


拉维尼说:“在过去的10年间,生物科技领域在技术上取得了突破性进展,并迅速发展。我们认为现在是时候系统化、深入地解决这些疾病了,为此我们创建了Denali Therapeutics。”


另一位联合创始人、负责公司日常运营的CEO赖安·瓦特(Ryan Watts)目前是Genentech公司神经科学总监,第三位联合创始人亚力克斯·舒茨(Alex Schuth)为Genentech技术创新和诊断业务主管。Denali Therapeutics总部将设在旧金山。

Ryan Watts

瓦特称:“公司名称源自北美最高山峰,对我而言,这是一个鼓舞人心的挑战。我们就是想取这样一个名字,能带表一个巨大的、尚未满足的需求。”瓦特表示,阿尔茨海默氏症等疾病药物市场已经十分拥挤,如百健(Biogen)、礼来制药(Eli Lilly)、默克(Merck)和Genentech等均在开发相关药物,因此Denali Therapeutics会尽量避开。


相反,Denali Therapeutics将专注于研发基于人类基因技术的新一代药物。瓦特称,致癌基因已经推动一系列癌症药物问世,新发现的与退化性脑疾病相关的基因将为新一代脑药物的诞生奠定基础。


确切而言,Denali Therapeutics将致力于研究炎症如何催发脑部疾病,细胞间传递信息的物质如何影响帕金森病和阿尔茨海默氏症,以及是否所有脑部疾病都会导致脑细胞死亡等。在这些领域,Denali Therapeutics已至少确定了12个不同的药物靶点。

Alex Schuth

Denali Therapeutics此次获得的2.17亿美元投资主要来自Fidelity Biosciences、ARCH Venture Partners、Flagship Ventures和Alaska Permanent Fund等。其中,ARCH Venture Partners联合创始人罗伯特·尼尔森(Robert Nelsen)还投资了其他几家热门生物科技公司,如JUNO Therapeutics和Agios等,这两家公司当前市值均超过40亿美元。


尼尔森说:“全世界最好的科学家向我们伸出了橄榄枝。”尼尔森还表示,下一步将与美国食品药品管理局(FDA)研究如何能加快大脑药物的研发速度。他说:“我们不可能花10年或20年的时间来研究阿尔茨海默氏症,否则,到那时(2050年)的研究费用将达到1万亿美元。但这些疾病的社会成本还是令人兴奋的。”

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