3亿美金砸进微电刺激领域 NIH和GSK究竟看上了什么?
据Nature7月2日介绍,NIH将在7月7日这一周宣布投资2.48亿美元开发微电刺激植入医疗设备。 
2014-7-7 17:01:10
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据Nature7月2日介绍,NIH将在7月7日这一周宣布投资2.48亿美元开发微电刺激植入医疗设备。微电刺激目前已广泛应用于心脏起搏器以及耳蜗植入设备,其在激发胰岛释放胰岛素以及扩张血管从而降低血压领域有着较好的前景。目前,GSK也已经推出了相关计划,从而进军这一市场。


据介绍,5月1日,FDA曾批准一项微电刺激装置,用于治疗睡眠呼吸暂停综合征。6月17日,FDA顾问委员会建议该组织批准一项用于体重控制的微电刺激装置,该装置被安置在食道和胃中间,通过刺激迷走神经使人获得饱腹感。


据GSK生物电子业务主管Kristoffer Famm介绍,微电刺激将通过电脉冲刺激主要神经,从而使器官在电信号的影响下改变功能。


宾夕法尼亚大学教授Brian Litt则表示,微电设备将有助于人们找到干预自身免疫疾病的成熟方法:通过刺激精准挑选的神经,患者的炎症反应将更加可能被控制。此外,食欲、膀胱的活动也是很好的研究对象。


有鉴于此,GSK2013年投入100万美元开发一个为期60天读取特定信号并刺激相应器官的小型植入式装置。此外,公司还斥资5000万美元资助25所大学的科学家,用以开发应用在20种疾病的电子设备。


然而,这一领域最大的开发障碍在于科学界并不清楚生物电的作用机制。“目前很多研究都基于现象学,这边给一个刺激,另一边给一个反应。”NIH主管神经逻辑及中风研究所项目主管Kip Ludwig称。


因此,NIH将项目冠名为 Stimulating Peripheral Activity to Relieve Conditions (SPARC),以藉此寻找通过微电控制器官的机制。据悉,未来的研究将集中在5个器官中,但具体是那些器官尚未确定。


Litt表示,这一领域的研究难点就在于弄清这些电信号究竟刺激了哪些器官。“这将是个庞大的任务,就像试图找出高速公路上的汽车究竟会从哪些出口出来一样”。


本文根据Nature内容编译。

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