美国的医疗行业协会都在干嘛?
美国民间机构在医疗领域承担着非常重要的作用。 
2014-7-10 18:03:13
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美国的医学会和行业协会在医疗领域承担着重要的作用。对内,它们制定行业标准,建立对于行业发展及存在问题的交流讨论的平台;对外,它们研究制定公关策略,出面为医生群体和整个行业代言,处理媒体关系,加入社会辩论,影响舆论,参与立法。这种体系具有很强的灵活性,与中国的医疗行业全由政府监管的体系截然不同……


美国宪法第一修正案规定:国会不得立法建立宗教,或禁止宗教自由;或限制言论自由,或出版自由;或人民和平集会的权利,与和平请求政府解决不满的权利。


美国宪法第一修正案里只明确提出了集会自由(Freedom of Assembly),并没有明确提出结社自由(Freedom ofAssociation)。但是美国联邦最高法院认为结社自由是第一修正案中列举的所有的权利中不可缺少的组成部分、是不言自明,包含于其中的,因此结社自由受美国宪法第一修正案保护。


这种结社行为无需向政府申报,除非涉及到税收和财务问题,比如需要筹款、免税等等,政府没有权力批准或不批准民间社团的成立,也没有超出一般法律以外的权力来干涉社团的活动或管理,也没有任何部门来进行特别的“管理”。


一般的社团都是非盈利性组织,可以免交联邦所得税,但是要正式获得这个“非盈利性组织”的认定需要得到联邦税务局(IRS)的批准。但是在向IRS申请之前,这个社团必须到所在州的有关机构登记注册。登记的内容是社团的名称、地址、目的、董事、社团章程、管理人员等等,交完注册费,州政府就会寄来登记注册证书,社团就宣告正式登记成立。


美国人利用这种结社自由可谓达到了极致,社团、协会、商会、工会、俱乐部、基金会、研究所、联合会、慈善团体、公民组织、社区机构、公益集团、政治党派、行业公会、协会的协会,组织的组织,层出不穷,数以百万计。根据全美慈善数据中心的统计,美国2008年光被IRS正式承认的非盈利性机构就有153万个,平均不到200个人中就有一个。


作为一个自由、民主的公民社会的重要标志和组成部分,这些民间社团在美国的政治、经济、社会、民权、社区生活中起着非常积极和活跃的作用,与政府之间也进行各个层次、全方位的互动。可以说,美国的民间团体和政府是一个硬币的两面,缺少了任何一面,美国的体系都是无法正常运转的。


在医疗领域,非盈利性民间组织也非常多。其中主要有:各类医疗专业人员的协会和学会;教育和认证机构、资格考试审核机构;医疗各行业及细分行业的行业协会和组织;医学、医疗管理、医疗经济的研究机构;各种基金会和慈善组织;各种病人和消费者服务和保护组织。


根据2007的数据,美国在医疗领域拥有的行业组织达到1552个,专业人员的协会和学会2131个,非盈利性的医疗研究机构2191个,医疗社会福利机构719个。这些都是每年向IRS报税,正常活动的组织。


这些民间机构在医疗领域承担着非常重要的作用。


对内,它们制定本行业的标准,建立对于行业发展及存在问题交流讨论的平台,对行业内专业人员提供教育服务,进行或资助本行业的研究活动,出版行业刊物,举办行业年会和展会,提供行业数据和报告,提供职介招聘服务等等。


对外,它们联合行业的会员,研究制定公关策略,经常出面为本行业代言,并代表本行业直接进行公关活动,处理媒体关系,加入相关辩论,影响社会舆论,雇请游说公司,参与立法活动,联络国会议员,向各级法院呈递意见书等等。


某些主要医疗行业的协会往往有很强大的政治网络和公关能力,经常能影响,甚至左右相关法律的制定。


医疗领域中的各方往往利益不同,甚至经常有冲突和矛盾。同时,随着议题和形势的变化,各行业和各方面的利益关系时时在发生着变化。这时,医疗领域内的各行业、各方面会就某一个问题形成不同的利益集团,互相争锋相对,争取社会舆论的支持和政策上的倾斜。此时,各利益团体可谓八仙过海,各显其能,为争取对己方有利的结局施展浑身解数,是为美国社会、政治生活中富有特色的重要组成部分。


美国的独立医疗行业协会对于医疗行业的发展、规范、培训等大有裨益,而中国何时能出现这样的自治性的医疗行业组织呢?或许就在不远的未来......


本文作者赵强

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