4.5亿美元收购Santaris 丹麦成罗氏下一站?
8月4日,罗氏宣布与丹麦Santaris制药公司达成收购4.5亿美元收购协议,向其股东支付2.5亿美元预付款以及2亿美元里程金,该交易将在今年8月份完成。 
2014-8-6 13:58:51
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E药脸谱


图:John Reed,罗氏早期开发及诊断业务负责人


8月4日,罗氏宣布与丹麦Santaris制药公司达成收购4.5亿美元收购协议,向其股东支付2.5亿美元预付款以及2亿美元里程金,该交易将在今年8月份完成。Santaris被罗氏收购以后仍保留原有的运营方式,但其在丹麦的工厂将被重新命名为“罗氏哥本哈根创新中心”。


Santaris是丹麦一家私有生物制药公司,拥有独特的锁核酸(locked nucleic acid,LNA)技术平台,可以沉默各种疾病(癌症、代谢紊乱、病毒感染)相关的mRNA和microRNA,用来开发RNA靶向药物(RNA拮抗剂)。基于RNA干扰技术的新药开发为多领域的难治性疾病带来了曙光,Santaris也借此与罗氏、GSK、BMS、Shire、辉瑞等多家药企建立了战略性合作关系。


罗氏已经不是首次试水RNA靶向药物了。2006年一项microRNA关闭特定疾病相关基因的研究获得了诺贝尔奖,罗氏2007年即与美国Alnyam生物制药公司签订10亿美元合作协议,兴致勃勃地进入该前沿领域,但是由于药物递送等技术性难题始终未能很好解决,罗氏于2010年11月宣布退出RNA干扰领域的研究项目,RNA靶向药物的开发也随之进入低潮期。


时至今日,各药企对RNA靶向药物开发的前景也态度各异。期望压缩成本的默沙东在今年1月宣布将开发相关药物的Sirna公司以1.75亿美元出售给Alnyam,宣布彻底退出该领域,而诺华雄心勃勃的RNA靶向药物开发计划在投入7亿美元仍无任何成效后,在今年初决定大幅削减相关投入。与此相反,赛诺菲则在1月13日宣布以7亿美元收购Alnylam 的在研药物及12%股份。罗氏也在今年1月份宣布卷土重来, 以1.48亿美元($1000万预付款+$1.38亿里程金)与Santaris建立战略合作。数月之后,可能是意犹未尽,也或许是看着Santaris变长的客户名单有了压力,罗氏决定还是将Santaris直接收入囊中。


RNA在体内极易降解,精确递送到靶组织/器官的难题一直未能克服。RNA药物开发的概念热炒多年仍无实质结果,罗氏的再次发力则表明其对RNA干扰技术本身的看好。罗氏药物发现与早期开发主管John C. Reed表示:“对于目前很多的疾病靶点,小分子和抗体药物已经很难到达,我们相信LNA技术提供了一种针对多种类型疾病开发新型药物的有效方法”。Santaris公司CEO J. Donald deBethizy则认为:“Santaris的下一代反义技术和LNA技术平台与罗氏在疾病生物学、药物化学、药物剂型与递送技术开发方面的丰富经验可以形成完美互补,我相信此次的合作能够帮助我们开发出突破性药物”。


罗氏目前的成功很大一部分归功于慧眼识才收购了Genetech并保持其独立运作。罗氏此次收购Santaris后依然保持其独立运营,考虑到RNA药物前途未卜,现在就把“小Genetech”的称号放在Santaris身上还为时过早。

本文根据《中国新药杂志》内容编辑。

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