美“生物战实验室”参与对抗埃博拉病毒
一个美国顶级生物战部门正在研发致命病毒埃博拉的治疗措施,并可能将于两年内投入临床使用。 
2014-8-6 14:27:49
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E药脸谱


一个美国顶级生物战部门正在研发致命病毒埃博拉的治疗措施,并可能将于两年内投入临床使用。


截至8月4日,埃博拉病毒已经在西非导致800多人死亡。美国疾病控制中心将其与炭疽、肉毒中毒、黑死病以及天花一同列为“一类生物恐怖病毒”。


该生物战部门位于马里兰州的德特里克堡,其指挥官艾琳·埃德加上校(ErinEdgar)表示,想出埃博拉及其近亲马尔堡病毒的应对措施乃“美国生物防御的第一要务”。


美国陆军传染病医学研究所(USAMRIID)是全球为数不多的、装备完善可以安全处理此类致命疾病的实验室之一。



图:埃博拉病毒在几内亚肆虐期间,忙碌的医务工作者


在与该病毒打交道时,科学家们必须穿上像宇航服一样的加压防护装备,并带上呼吸过滤器。


一种新药BCX4430可以通过阻止该病毒在受感染细胞内自我复制而起到作用。


从化学上来说,BCX4430类似于腺苷——遗传物质中的四大碱基之一。


但当病毒试图利用BCX4430而非腺苷进行自我复制时,这一过程就会卡壳。


至关重要的是,受感染的细胞能够辨别两种分子的区别并忽略该药物。



图:位于马里兰州德特里克堡的生物战部门美国陆军传染病医学研究所


科学家在接受福布斯网站采访时称,BCX4430是一种核苷(简称“nuke”),这一类药物还包括艾滋病用药。


BCX4430已经在老鼠身上进行了测试。今年早些时候业内有名的科学期刊《自然》(Nature)刊登了一篇报告,称试验中超过九成的老鼠都得到了治愈。


该药物在感染了马尔堡病毒的食蟹猕猴身上也取得了类似的成功治愈率。


世界卫生组织称,埃博拉病毒和马尔堡病毒都能引起出血热,这一病症通常会导致高达90%的死亡率。


研究BCX4430药物的科学家们持乐观态度,他们认为事实将证明该药物对治疗人感染埃博拉病毒有效,因为这是一种“广谱药”,而且有证据表明它也能够抗击非典和黄热病。


该药物最早是在研究丙型肝炎治疗方法期间,由BioCryst制药公司(BioCrystPharmaceuticals)在其位于阿拉巴马州伯明翰市的实验室里合成的。



图:埃博拉病毒在几内亚肆虐期间的净化操作


但早期的试管实验显示,“该分子在对抗一些恼人的病毒方面有效。”BioCryst制药副总裁罗伯特·班奈特(RobertBennett)在接受福布斯网站采访时说道。


下一步是计划在明年进行实验,衡量其在猴子体内对抗埃博拉病毒的有效性。


有了这些试验,再加上在人类志愿者身上所做的安全测试,该团队就能走美国食品药品监督管理局的“动物(效应)法规”程序,申请快速审批。


此举可能会令该药物在2016年底之前能够为医生们所用。


“我们一定会尽可能地迅速行动起来,”BioCryst制药公司的博士比尔·谢里丹(BillSheridan)在接受福布斯网站采访时说道,谢里丹是该研究团队的共同领导人之一。他说:“如果能够复制目前为止我们所见到的结果,那么在人感染病例上取得收效的机会很大。”


目前,还没有针对埃博拉或马尔堡病毒的治疗措施或疫苗。


由于这种疾病的影响面相对较小,主要影响一些穷人,因此没有吸引各大医药公司的注意。BCX4430的研究工作得到了美国国家卫生研究院的资助,该机构还支持为针对该疾病的疫苗进行单独试验以及其他相关研究。


这次埃博拉疫情在几内亚、塞拉利昂和利比里亚爆发是自1976年该疾病被确认以来最为严重的一次。


本文转载自福布斯中文网,作者PaulRodgers。

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